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Café descafeinado: o que é, faz mal, saiba mais

O café descafeinado tem recebido cada vez mais atenção ultimamente – no entanto, não pudemos deixar de notar a sombra escura de desconfiança e suspeita que parece estar perseguindo-o persistentemente onde quer que vá. 

As pessoas costumam dizer que “o café descafeinado deve ser bastante insípido”. Outros reclamam que “quem sabe como eles removeram a cafeína dele” e sugerem que “provavelmente está cheio de todos os tipos de produtos químicos que certamente não podem ser bons para sua saúde”. Alguns até se perguntam “se é realmente livre de cafeína” ou expressam dúvidas sobre se “é possível que esse tipo de café tenha um sabor realmente bom”… 

Tendo sido confrontados com visões como essas várias vezes, finalmente decidimos dissipar esses mitos indo um pouco mais fundo no tópico. Vamos tentar descobrir, de uma vez por todas, se o café descafeinado pode realmente ter alta qualidade e sabores deliciosos! 

E, enquanto estamos fazendo isso, vamos também discutir as coisas que você deve prestar atenção ao escolher a mistura sem cafeína certa para você. 

O que é cafeína?

o que é cafeina
o que é cafeina

O café descafeinado destina-se a nos ajudar a desfrutar dos amados sabores de café sem experimentar os efeitos da cafeína. Agora, a cafeína é uma substância amarga, inodora, branca e estimulante que ocorre naturalmente em várias nozes, sementes e folhas pertencentes a mais de sessenta espécies de plantas diferentes encontradas na África, Ásia Oriental e América do Sul. Algumas das fontes mais conhecidas de cafeína incluem: 

  • Grãos de café
  • Folhas de chá
  • Cápsulas de cacau
  • nozes de cola

A cafeína tem muitos benefícios para a saúde ( você pode ler mais sobre eles aqui ) e possui vários usos diferentes. Bebidas de café , cacau e chocolate , cola, bebidas energéticas, chocolate , vários suplementos e medicamentos contêm cafeína. Antes de começar a se preocupar, lembre-se de que os humanos tendem a ter um nível relativamente alto de tolerância à cafeína. 

Para adultos saudáveis, a ingestão diária máxima recomendada de cafeína chega a 400 mg – o que equivale a cerca de 4 xícaras padrão (240 ml) de café filtrado. Isso é bastante decente, não é?

Quem deve limitar a ingestão de cafeína?

cafe descafeinado como funciona.jpg
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Existem alguns grupos de pessoas que são aconselhadas a limitar ainda mais a ingestão de cafeína ou, em alguns casos, parar de usá-la completamente. Esses grupos incluem aqueles que são naturalmente sensíveis à cafeína, mulheres grávidas, pessoas que sofrem de ansiedade, pressão alta, distúrbios do sono, problemas cardíacos ou doenças gastrointestinais, bem como aqueles que tomam medicamentos que não combinam com a cafeína.  

Se você já ultrapassou seu limite diário, você também faz parte desse grupo! Todos nós já passamos por isso: você está prestes a pegar outra xícara de café, e então percebe que esta deve ser sua quinta, sexta ou até sétima porção do dia. O batimento cardíaco acelerado e as mãos trêmulas de repente começam a fazer sentido… 

Mas temos boas notícias: não há necessidade de renunciar a uma xícara de café para evitar a cafeína! 

Café descafeinado: o que é exatamente?

cafe descafeinado como funciona

Há cientistas hoje em dia que estão ativamente engajados em vários experimentos focados no cultivo de grãos de café descafeinado – no entanto, a maioria das plantas de café cultivadas hoje ainda produz grãos cheios do estimulante. A cafeína tem um trabalho crucial: ajuda as plantas de café na luta contra as pragas. Então, como está agora (talvez tenhamos que mudar essa definição no futuro), o café descafeinado é o café que teve a cafeína removida de uma maneira ou de outra. 

É interessante notar que a história da descafeinação só recentemente entrou em seu segundo século. Assim como acontece com as invenções mais significativas, um homem de sorte tropeçou nesta por um completo acidente. 

Em 1903, Ludwig Roselius, um comerciante de café alemão, recebeu um de seus grandes carregamentos habituais de café em um porto marítimo local. Sua alegria foi, no entanto, logo prejudicada pela percepção de que uma tempestade furiosa inundou seus preciosos grãos de café durante a viagem e os deixou encharcados de água. Enquanto ele sentiu vontade de se livrar dos grãos imediatamente no início, Ludwig finalmente decidiu dar-lhes uma segunda chance: ele lavou os grãos e os torrou independentemente. O resultado foi surpreendente: o café preparado com esses grãos ainda tinha gosto de café, mas seu efeito estimulante havia desaparecido. 

Depois de experimentar por alguns anos, Roselius finalmente patenteou a primeira tecnologia industrial de descafeinação em 1906. O processo utilizou uma solução salina e um solvente químico chamado benzeno. No mesmo ano, lá nos Estados Unidos, Ludwig começou a fabricar café sem cafeína: vendido sob o nome de Sanka , a bebida foi amplamente divulgada e não demorou muito para se tornar uma nova tendência. 

Hoje, esse método de descafeinação já foi substituído por vários outros: infelizmente, o benzeno acabou sendo considerado um perigoso agente cancerígeno. Talvez seja isso que arruinou a reputação desse tipo de café? Os tempos são definitivamente diferentes e as tecnologias de descafeinação melhoraram muito desde então. 

Métodos de descafeinação: qual é o melhor?

Hoje em dia, você provavelmente encontrará um desses três métodos de descafeinação: processos à base de solvente (podem empregar cloreto de metileno ou acetato de etila), o famoso processo Swiss Water , que utiliza água e extrato de café verde, ou o método mais recente que é baseado no uso de dióxido de carbono ( CO 2 ). Antes de discutirmos cada uma dessas tecnologias com mais detalhes, vamos ver o que elas têm em comum: 

  • A cafeína é sempre removida dos grãos de café verdes (não torrados).
  • O maior desafio aqui é separar as moléculas de cafeína, deixando os compostos químicos restantes intactos. Isso está longe de ser uma tarefa fácil, já que existem mais de 1.000 desses compostos encontrados no café, e cada um deles influencia o sabor e o aroma da bebida preparada.
  • A cafeína é solúvel em água, então todo método de descafeinação emprega água de uma forma ou de outra. A água por si só não é suficiente, porque outros compostos também se dissolvem nela. Para separar a cafeína desses compostos, é necessária uma substância adicional de algum tipo.

Solventes

Ao usar esse método, os grãos de café verde são primeiro cozidos no vapor ou embebidos em água para ajudá-los a liberar a cafeína com mais facilidade posteriormente. A cafeína é então removida dos grãos usando um método direto ou indireto. O método direto envolve a imersão dos grãos no próprio solvente e deixá-los lá até que a cafeína seja removida. Os grãos são então enxaguados com água e vapor e, eventualmente, secos para recriar seu teor de umidade original. 

O método indireto é diferente embora. Primeiro, o café é imerso em água e mantido lá até liberar a cafeína acumulada. À medida que a cafeína se dissolve, o mesmo acontece com outras substâncias solúveis relacionadas ao sabor. Os grãos são então removidos da água e a cafeína é separada desta usando um solvente especial. Feito isso, os mesmos grãos de café são colocados novamente na água sem cafeína: isso permite que os grãos absorvam seus sabores originais enquanto permanecem livres de cafeína. 

Durante este processo, cloreto de metileno ou acetato de etila são comumente usados ​​como solventes. A remoção da cafeína com a ajuda do cloreto de metileno é a opção mais barata, mas também a mais controversa. A Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos limita o uso de cloreto de metileno: grandes quantidades dessa substância estão associadas a vários problemas de saúde. 

Embora a quantidade de cloreto de metileno usada para descafeinação esteja muito abaixo da norma aprovada e, portanto, completamente segura (sem contar que a própria substância não tem chance de permanecer dentro dos grãos após a descafeinação), esse método ainda é visto com alguma suspeita.Lembre-se de que, se o processo utilizado para produzir determinado café sem cafeína não estiver indicado na embalagem, é muito provável que o cloreto de metileno tenha sido empregado para esse fim. 

Outro solvente popular é o acetato de etila. Este composto orgânico é obtido a partir de uma mistura de etanol e ácido acético. Para extrair o etanol natural, que é o mais utilizado para a descafeinação, costuma-se usar a cana-de-açúcar. É por isso que esse método também é chamado de “processo da cana-de-açúcar”, ou simplesmente “processo natural”. O acetato de etila é altamente inflamável, portanto, trabalhar com ele é relativamente arriscado. 

Processo de Água Suíço 

Como a suspeita em torno de solventes continuou crescendo, a busca por melhores tecnologias de descafeinação logo começou. O processo Swiss Water foi desenvolvido em 1933, na Suíça (daí seu nome). Na década de 1980, foi construída uma fábrica no Canadá, não muito longe de Vancouver: foi aí que começou o uso comercial do método Swiss Water . 

Desde o início, o processo se vangloriava de ser “100% livre de produtos químicos” e capaz de “preservar os melhores sabores”. O método é valorizado por suas qualidades ecologicamente corretas, atestadas por certificados oficiais.

Como funciona, então? Bem, os grãos de café verde são primeiro imersos em água quente, o que faz com que a cafeína e os sabores se dissolvam. O primeiro lote de grãos de café, agora sem sabor, é então removido da água. Usando filtros especiais de carvão ativado, esta água é livre de cafeína. É assim que o extrato de café verde, ou GCE, é obtido. Um novo lote de feijão – este ainda cheio de cafeína – é depois embebido neste líquido. A cafeína se dissolve, mas todos os sabores são retidos com sucesso graças ao extrato de café verde sendo saturado com eles. O resultado final é 99,9% de cafeína retirada dos grãos, além de os melhores aromas e sabores serem preservados ao máximo. 

Este processo sutil e delicado é reservado exclusivamente para cafés especiais de alta qualidade. Naturalmente, é bastante caro, então o preço desse café também tende a ser mais alto. Café descafeinado desse tipo é fácil de reconhecer: sua embalagem é sempre orgulhosamente adornada com o rótulo Swiss Water Process . Na nossa opinião, este rótulo serve como um verdadeiro símbolo de um café excepcionalmente fino. 

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Dióxido de carbono ( CO )

O processo de dióxido de carbono é a mais recente inovação no mundo descafeinado. Foi desenvolvido no Instituto Max Planck por um químico alemão chamado Kurt Zosel. O método usa dióxido de carbono liquefeito, que ajuda a extrair a cafeína sem afetar as moléculas de sabor. Cheio de cafeína extraída, esse gás é então movido para um recipiente diferente: lá, o gás retorna ao seu estado original, deixando a cafeína para trás. Depois, o gás carbônico é bombeado para outro recipiente, permitindo o reaproveitamento do gás, enquanto a cafeína extraída é vendida para empresas envolvidas na fabricação de medicamentos, cosméticos, energéticos e diversos outros produtos. 

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Devido aos custos substanciais, esse método de descafeinação geralmente é reservado para cafés fabricados e vendidos em grandes quantidades. O processo em si é visto de forma muito positiva: preserva os sabores, aromas e a estrutura original do café. Assim como o rótulo Swiss Water Process , a marca CO 2 também é exibida com orgulho pelos fabricantes nas embalagens de seus cafés.

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Café descafeinado em grão Charles Liégeois “Della Notte”, 500 g

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Quanta cafeína existe no café descafeinado
Quanta cafeína existe no café descafeinado

Quanta cafeína existe no café descafeinado?

A pergunta soa estranha? E ainda assim faz todo o sentido! Não importa o quanto tentemos, não conseguiremos remover toda a cafeína dos grãos. O café pode ser considerado descafeinado desde que “o teor de cafeína anidra não exceda 0,3% em peso da matéria seca à base de café”. O que isso significa é que os métodos de descafeinação usados ​​hoje devem remover pelo menos 97% da cafeína que ocorre naturalmente no café. 

Uma xícara padrão (240 ml) de café filtrado contém cerca de 96 miligramas de cafeína, uma porção de 30 ml de espresso possui cerca de 63 miligramas, enquanto uma bebida descafeinada se limita a apenas 2 a 3 miligramas. Se você estiver interessado no conteúdo de cafeína de outras bebidas de café ou bebidas diferentes, leia mais sobre isso em nossa postagem no blog Quanta cafeína está em uma xícara de café? .

Embora seja verdade que o café descafeinado realmente contém alguma cafeína, pense assim: para experimentar o menor efeito estimulante de beber esse tipo de café, você teria que rivalizar com o escritor francês do século XIX Honoré de Balzac, conhecido por consumir mais de 50 xícaras de café turco forte todos os dias. Do jeito que está, não há necessidade de você se preocupar com a pequena quantidade de cafeína escondida em sua xícara de café descafeinado. Bem, a menos que você decida aceitar o desafio… 

Delicioso e descafeinado: é possível?

Certamente não queremos dizer que o café sem cafeína terá exatamente o mesmo sabor do café cheio de cafeína. Isso simplesmente não pode ser feito: a eliminação das partículas amargas desta substância estimulante tem um efeito direto no sabor, corpo e acidez. Nem estamos tentando dizer, no entanto, que o café descafeinado é menos delicioso ou mesmo sem sabor – longe disso! Já realizamos um pequeno experimento nosso mais de uma vez, tratando nossos colegas ou clientes com uma bebida descafeinada sem que eles soubessem. Até agora, nenhum deles poderia dizer a diferença até que revelamos nosso segredo.

Também é verdade que encontrar uma variedade descafeinada verdadeiramente deliciosa para saborear não é tarefa fácil. Existem algumas razões por trás disso. Primeiro, há muitos conhecedores de café em todo o mundo, prontos para pegar os melhores cafés no minuto em que chegam ao mercado – e esses amantes de café raramente estão dispostos a mudar alguma coisa em sua bebida favorita. Então, certamente é verdade, em parte, que o café de alta qualidade não passa pelo processo de descafeinação com muita frequência. Em segundo lugar, os grãos descafeinados são mais difíceis de torrar adequadamente, o que significa que a maioria dos torrefadores não está muito interessada em assumir o risco adicional.

Há um fator que muda tudo, no entanto: é a crescente demanda por café não estimulante. Não só este café tem que ser livre de cafeína. Deve ser delicioso também! Ao perceber essa tendência emergente, os fabricantes de café começaram a se adaptar à nova realidade. Comprar alguns grãos descafeinados especiais de alta qualidade era quase impossível há vários anos, mas é muito viável hoje em dia. Você também encontrará um desses cafés em nosso sortimento: é o fabuloso Colombia Decaf Excelso , descafeinado pelo processo Swiss Water e já popular entre nossos clientes. Ainda não está convencido de que as variedades sem cafeína podem ser tão deliciosas quanto as normais? Experimente este café e veja por si mesmo! 

O que você deve prestar atenção?

Ao escolher o café descafeinado, considere os mesmos fatores que você levaria em consideração ao pensar em qual variedade de especialidade com cafeína comprar:

  • Origem. Quanto maior a qualidade do café usado, mais fino e delicioso ele ficará depois de descafeinado. Como você pode reconhecer esse café embora? Pois bem, a regra geral é a seguinte: variedades de alta qualidade não se coíbem de fornecer aos amantes do café muitas informações sobre sua origem (espécie, país, região e afins). Quanto mais detalhes houver na embalagem do café, maior será sua qualidade.
  • Nível de assado. Já mencionamos que torrar grãos descafeinados é um desafio – e é por isso que muitas vezes resulta em grãos que foram torrados demais ou até queimados. Este não deve ser o caso embora! Você não poderá ver os grãos através do saco não transparente, mas pode definitivamente prestar atenção ao nível de torra indicado nele. Evite variedades descafeinadas de uma torra particularmente escura.
  • Data de assado. Quanto mais fresco o café, mais deliciosa a bebida preparada. Isso é sempre verdade, quer se trate de variedades cafeinadas ou descafeinadas – na verdade, o frescor é ainda mais crucial para o último porque o café descafeinado oxida mais rápido, o que faz com que ele perca seus aromas e sabores com ainda mais facilidade.
  • Processo de descafeinação. A maneira como a cafeína foi removida do seu café também é importante. Já mencionamos que cafés de alta qualidade costumam indicar o método de descafeinação na embalagem ou na descrição do produto. Se possível, você deve sempre optar pelos métodos naturais e altamente conceituados, ou seja, o processo Swiss Water ou a descafeinação de CO 2 .

Concluir…

Então, como você provavelmente pode ver, o delicioso café descafeinado está definitivamente disponível : tudo o que você precisa fazer é encontrar a variedade certa para você. Em nossa opinião, as misturas descafeinadas devem ser tão saborosas quanto suas contrapartes cafeinadas — ou talvez até mais saborosas. Afinal, não é outro senão o sabor que os fãs de cervejas descafeinadas procuram. Então vá em frente e aproveite o café que é realmente delicioso, independentemente do seu teor de cafeína!

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